Мемориал “Ка́тынь” расположен в 20 километрах от центра Смоленска, между поселками Гнездово и Ка́тынь, в так называемом Катынском лесу – на месте трагических событий 30–40-х годов ХХ века, жертвами которых стали граждане двух стран – Советского Союза и Польши. Катынский лесной массив стал символом мученичества и обреченности народов перед чудовищной властью тоталитаризма.

28 июля 2000 года состоялось торжественное открытие Государственного мемориального комплекса “Ка́тынь” – первого в России международного памятника жертвам политического произвола сталинского государства. Организаторами создания и инвесторами строительства Мемориала выступили Министерство культуры Российской Федерации и Совет по охране памяти, борьбы и мученичества Республики Польша.

Все посетители Мемориала проходят через Павильон главного входа, выполненный в виде двух могильных курганов, соединенных между собой стеклянными воротами, по мысли архитекторов, символизирующими хрупкую грань между миром настоящего и миром прошлого. За воротами начинается аллея, ведущая к Первой ритуальной площадке, где находится памятная плита 500 советским военнопленным, уничтоженными фашистами в мае 1943 года. Рядом установлена музейная реконструкция “ГУЛАГ на колесах” – в таких товарных вагонах в 1920-50-х гг. репрессированных граждан перевозили к местам заключения.

Десятиметровый православный крест – символ вечной памяти и покаяния открывает российскую часть Мемориала. Периметр каждой из девяти могил жертв политических репрессий обрамляет ограждение неправильной формы, подчеркивая тем самым, что точное количество погребенных неизвестно. Ввиду того, что территория российской части Мемориала не была досконально изучена, здесь были возведены мостки, призванные оберегать покой убиенных. За пределами современного Мемориала, на территории “Долины смерти”, находятся более 200 необустроенных захоронений советских граждан. В 2009 году здесь был установлен памятный знак нашим соотечественникам.

На польском военном кладбище в 6 больших братских могилах покоятся останки польских офицеров, а в индивидуальных могилах – прах генералов Б. Богатыревича и М. Сморавиньского. Алтарная группа, состоящая из Алтарного стола, стены с именами узников Козельского лагеря, расстрелянных органами НКВД в апреле-мае 1940 года, и католического креста, выполняет роль храма под открытым небом. Катынский колокол, помещенный ниже уровня земли, призван напоминать о тех, кто здесь покоится, и служить предостережением для грядущих поколений. Первоначальные места захоронений выложены чугунными плитами, повторяющими контуры «ям смерти». Знаки различных религиозных конфессий говорят о том, что похороненные в Ка́тыни – люди разной веры.

Российскую и польскую части объединяет Аллея Памяти, которая начинается от порталов Первой ритуальной площадки и завершается второй ритуальной площадкой. Эта аллея - символ общей незабвенной памяти и единения двух славянских народов перед незаживающей болью.